以中国神话《白蛇传说》中的人物命名的亚洲新致命蛇

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  最近的研究表明,导致著名爬虫学家约瑟夫·斯洛温斯基死亡的有毒的环蛇应该是科学界的一个新发现。新银环蛇以中国神话白蛇传说中的白素珍命名。

  2001年,著名爬虫学家Joseph B.Slowinski在缅甸北部领导一个远征队时,死于一只黑白带状幼年环蛇咬伤。

  环蛇属Bungarus物种隶属于眼镜蛇科Elapidae,为著名的神经毒类剧毒蛇。曾经,在我国具有黑白相间环纹的陆生剧毒蛇被认为只有银环蛇B. multicinctus一个物种,其下有两个亚种,近年又报道了马来环蛇B. candidus(Linnaeus, 1758)在我国的分布。银环蛇被认为是我国境内单位毒性最强的陆生毒蛇,被其咬伤者若未得到及时治疗,死亡率极高。

  研究团队第一次注意到盈江的这种可能的新环蛇源于一次蛇伤的偶然事件。2015年,两爬爱好者兼学者侯勉先生在云南盈江野外调查时,被“银环蛇”咬伤并昏迷,幸而及时赶到配备有呼吸机的医院,历经70多个小时抢救才幸运脱险。据他回忆,盈江的这种“银环蛇”咬伤后局部疼痛明显并伴有伤口周围皮肤发黑,与被银环蛇咬伤局部无明显痛感、不红不肿等临床表现不同,由此线索,研究团队开始注意到盈江的环蛇与银环蛇可能不是一个物种。

  在对2016年至2019年期间从中国云南省盈江县采集的样本进行检查后,现在确认2001年导致Slowinski死亡的环蛇属于学术上的新物种。

  在中国西南部和缅甸北部发现的新环蛇物种由中国科学院成都生物研究所博士陈泽柠(现就职于广西师范大学生命科学学院)和石胜超博士,成都生物所副研究员丁利及中科院古脊椎动物与古人类研究所史静耸博士以及德国两爬学者Gernot Vogel共同描述,研究发表在同行评审的期刊ZooKeys上。

  研究团队对来自盈江的环蛇样本与近似物种进行了样本形态比较和分子系统发育研究,结果显示,盈江的这些环蛇样本在外部形态、牙齿特征、半阴茎形态等方面与其他已知物种存在明显区别。结合分子系统发育关系,明确表明盈江的环蛇样本具有独立的演化地位,因此,应当视为独立的物种,并正式将这些标本命名为素贞环蛇B. suzhenae,其名来自传统中国神话“白蛇传奇”中的强大蛇女。

  作者说:“黑白带状环蛇是自然界中与白蛇最相似的蛇之一,所以我们决定以白素贞为名。”

  此外,研究还显示,原银环蛇的其中一个亚种,云南亚种B. m. wanghaotingi应当视为独立的物种,新文章将其定名为云南环蛇B. wanghaotingi。此外,我国的“马来环蛇”分布记录由于未与马来西亚的马来环蛇进行详细形态比较,在两者遗传关系较近的情况下,被当成了马来环蛇。然而,这些“马来环蛇”在遗传、形态及分布上与云南环蛇一致,而与马来西亚的马来环蛇存在形态上的明显差异,且与后者存在明显的遗传分化。出于蛇伤流行病学统计和蛇伤精确诊治的实际需要,目前合理的方式或将我国原“马来环蛇”的记录修订为云南环蛇,且认为云南环蛇与马来环蛇是不同的物种。研究团队还修订了银环蛇、马来环蛇、云南环蛇的主要鉴别特征,更新了环蛇属的形态检索表。

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